大晦日のいつ「年越しそば」を食べるのが本当?そして、蕎麦の理由!

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大晦日のいつ「年越しそば」を食べるのが本当?そして、蕎麦の理由!

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大晦日に何を食べますか?

地方の風習によってはおせちを食べる所もあるらしいのですが、殆どの方が「年越しそば」を食べることでしょう。大晦日に食べる年越しそば。

その理由を知っていますか?

そして大晦日のいつ食べますか?夕飯?それとも除夜の鐘を聞きながら?

今まで何となく食べていた「年越しそば」ですが、考えてみれば謎だらけです。

そこで、今回は年越しそばを食べるタイミングから、蕎麦にこだわる理由まで全てお教えしましょう。


何で大晦日に蕎麦を食べるの?

一年の最後の日、大晦日。

この日に蕎麦を食べる風習は、現在の日本各地でも多く見られます。

江戸時代頃には定着していたと言われる風習ですが、2012年の調査では「大晦日に年越しそばを食べる人は57%」という結果が出ています。

では、何故大晦日に蕎麦を食べるのでしょう?これには、いくつかの説があるので一つずつみていきましょう。

嫌なことは切り捨てたいという願い

麺類の中でもそばはブツブツと切れやすいです。

その切れやすさから「一年間の苦労、借金など嫌なことは切り捨て、新年に持ち込まさない」ようにと願ったという説があります。

延命と長寿を祈願するため

そばは細く長いですよね。その形から「延命」と「長寿」を願ったという説があります。

金を集める縁起物

金銀細工師と年越しそばが関係する説は2つあります。

1つは、金銀細工師が金箔を伸ばす為にそば粉を使ったと言われている説です。

もう一つは金銀細工師が、散らばってしまった金粉や銀粉を集める為にそば粉の団子を使ったと言われている説です。

そばは金を集める縁起物として、年越しにそばを食べ始めたと言われているのです。

健康の縁起物

そばは痩せた土地でも育つことが可能な植物です。

風雨にさらされても、その後天候が回復し日差しを浴びることができれば復活できるのです。

そのため、健康の縁起を担ぐ植物とされているのです。

他にも、そばは五臓の毒を取ってくれると信じられていたという説もあります。


三十日蕎麦

江戸時代中期頃の商家では「三十日蕎麦(みそかそば)」という習慣がありました。

これは、月の末日に蕎麦を食べることで細く長い生活を祈るという風習ですが、「三十日」は「晦日(みそか)」とも書きます。

実は「大晦日」の「晦日」は月末のことを表しているのです。

なので、3月でも8月でも末日は「晦日」となりますね。

では12月の末日は何故「大晦日」なんでしょう。

12月の末実は年の最後の日でもあり特別ということから「大」を付け「大晦日」と言うようになったという説があります。

この「三十日(晦日)蕎麦」の始まりは、月末の商家は売掛金の回収や在庫のチェックなどで、奉公人が総出で行うとても忙しい日だったと言われています。

店主はその晩奉公人たちに蕎麦を振る舞ったというのが始まりと言われています。

昔の人々が、大晦日に食べるそばに様々な願掛けをしたのがわかりますね。

一年の最後の日に食べるそばに、特別な思いを抱いたようです。

上記以外にも、家族の縁が長く続くようにと祈願したという説もあります。


年越しそばの始まりはいつ?

では、大晦日にそばを食べ始めたのはいつ頃でしょう。

時代を遡っていくと1814年(江戸時代後期頃)には、年越しそばの文化が大阪で定着していたことが確認できます。

また先述の通り江戸時代中期頃には三十日蕎麦の習慣がありました。

そして、この頃江戸では脚気(かっけ)が流行っていたのですが「そばを食べている人は、脚気にならない」という噂が流れて、そば流行の後押しをしたとも言われています。

更に時代を遡り室町時代の富豪・増淵民部という人が、大晦日に無事息災を祝ってそばがきを食べたことが、年越しそばの始まりと言われています。

鎌倉時代の記録では、博多の承天寺(じょうてんじ)で年を越せない町人に対し、そば餅を振る舞ったところ、翌年から人々に運が向いてきたので大晦日にそばを食べる習慣が始まったという説があります。


年越しそばを食べるタイミング

意外に分からないのが「年越しそばを食べるタイミング」ではないでしょうか。

大晦日に食べるのは分かっているのですが、ではその時間帯はいつでしょう。

一般的には「夕飯」もしくは「年を越す少し前の時間帯」というのが多いそうですが、基本的には大晦日に食べるのであればいつ食べても良いそうです。ですが、三十日蕎麦を考えると「一日の仕事が終わった後で」とのことでしたので、やはり夕飯以降の時間帯なのでしょうか。

しかしお節料理を大晦日の夜に食べたり、元旦にそばを食べたりする地域、小正月の前日(1月14日)にそばを食べる地域があったりと、年越しそばを食べるタイミングについてはその地域性がありますので、大晦日に食べなくてはいけない!ということはありません。

年越しそば、いかがでしたか?年を越す前に一年間の厄払いと新年の祈願をしながら、食べてくださいね。


まとめ

大晦日のいつ「年越しそば」を食べるのが本当?そして、蕎麦の理由!
何で大晦日に蕎麦を食べるの?
年越しそばの始まりはいつ?
年越しそばを食べるタイミング

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